Chemin de Saint-Jacques

Chemin de Saint-Jacques

Larrabetzu fait partie du Chemin de la Côte, une des plus anciennes routes de pèlerinage à Compostelle, qui part d'Irun et longe la mer Cantabrique.

Son appartenance à la route Xacobea détermina l'origine de Larrabetzu, une des vingt cités médiévales qui existent actuellement en Biscaye. On peut encore voir son ancienne structure urbaine; les édifices furent construits autour d'une rue principale qui, en réalité, était le Chemin qui la traversait.

Le dénommé Chemin de la Côte fut une route de pèlerinage utilisée depuis les premiers temps de dévotion à Saint Jacques (IXe et Xe siècles). Dans cette première époque, elle servait d'alternative au Chemin de l'Intérieur, où dans le tracé par terres navarraises les pèlerins étaient sérieusement menacés par les musulmans. Au XIIIe siècle, et malgré le renforcement de la route de l'intérieur, le Chemin de la Côte put supporter la concurrence et continua à recevoir des pèlerins qui passaient par Irun, ainsi que ceux qui débarquaient dans les ports du Cantabrique.

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